Zoeken in deze blog

Wordt geladen...

zaterdag 14 september 2013

Studeren in Rusland: niet voor watjes

Winter in St. Petersburg tijdens mijn studietijd, maart 1999. Genieten van de sneeuw en een wandel-pivo in een van de stadsparken.

Vroeger ging je voor het avontuur studeren in het buitenland. Tegenwoordig voor de carrière. Het mooiste is natuurlijk de combinatie. Wie voor Study in Russia kiest, krijgt er gratis een survival-cursus Leiderschap bij. 

In Moskou, St. Petersburg of Pskov leer je in korte tijd je grenzen te verleggen en problemen te overwinnen. Deze ervaring is goud waard tijdens de crisis en de zoektocht naar een baan. Lees erover in mijn nieuwe column in Transfermagazine.nl, de nieuwssite over internationalisering in het hoger onderwijs.

Soms krijg je er zelfs voor betaald om in Rusland te studeren. Wat? Ja, u leest het goed. Een Nederlandse student aan Strelka, de trendy universiteit voor architectuur en design, krijgt 1.000 euro salaris per maand. Hij ontdekt tevens dat Moskou in de zomer een van de meest hippe steden van Europa is.

Deze column is mijn laatste voor Transfer. Voor het tijdschrift schreef ik sinds 2008 columns, oorspronkelijk onder de titel Onze Man in Moskou. Het online magazine krijgt binnnenkort een andere (nieuws)formule, vandaar.

Ik had alle vrijheid in mijn onderwerpkeuze, als er maar een link was met hoger onderwijs of Nederland-Rusland. Al koos ik ook wel eens voor culturele onderwerpen, omdat wie succes wil hebben in Rusland - met zakendoen, maar ook in onderwijs en wetenschap, marketing & sales - moet begrijpen hoe de Russische samenleving in elkaar steekt en hoe zij echt werkt.


Mijn Transfer-column archief kunt u hier vinden: http://www.transfermagazine.nl/onze-mv-in/Charles%20Hoedt

Mijn laatste Transfer-column 'Studeren in Rusland is niet voor watjes' staat ook hier op mijn Rusland-blog - klik op Meer lezen.

Studeren in Rusland is niet voor watjes
Transfermagazine.nl 05-09-2013
“Ga naar het buitenland, dat is goed voor je carrière,” krijgen studenten steeds vaker te horen. Charles Hoedt, directeur van Neso Rusland, vindt het avontuur dat studenten kunnen beleven minstens zo belangrijk. Dit is Charles’ laatste column voor transfermagazine.nl.


zaterdag 24 augustus 2013

Sochi - top 5 praktische tips (1): geldzaken


Waar moet je op letten als je naar Sochi (Sotsji) toe gaat? Na een paar weken vakantie & verblijf in deze badplaats aan de Zwarte Zee mijn Top 5 Praktische Tips. Voor sporters, hun fans, maar ook voor gewone toeristen. De eerste in deze serie gaat over geld.

1. Geld pinnen. Er zijn niet heel veel pin-automaten (ATM’s) in Sochi, het is in ieder geval goed zoeken. Haal dus vooral geld uit de flappentap in je hotel (als deze al een ATM heeft). Over het algemeen kun je tussen de 6.000 roebel (circa 142 euro) en 10.000 roebel (238 euro) per pinbeurt krijgen.
Niet vergeten om voor je vertrek uit Nederland je pin-pas online de juiste instellingen te geven, anders doet je pas het niet in Sochi of Moskou. Rusland valt bij de Nederlandse banken niet onder ‘Europa’. Bij de Rabobank valt Rusland zelfs onder ‘Azie’, bij ING onder ‘buiten Europa’.
2. Betalen met credit cards. Visa is hoofdsponsor van de Olympische Winterspelen in Rusland, deze cc-card werkt vrijwel overal in Sochi. Hetzelfde geldt voor een Master-card. Aan American Express heb je helaas niets in Sochi. Ik heb in zeker 30 restaurants, winkels en hotels geprobeerd met mijn Amex te betalen: tevergeefs. Alleen in het Nederlandse Tullip Inn hotel in de bergen van Krasnaya Polyana (het Olympisch ski-gebied) kon ik met American Express de rekening betalen.
3. Euro cash. Het is altijd goed om wat euro’s of dollars als reserve achter de hand te hebben. Zelf heb ik altijd 500 euro bij voor eventuele noodgevallen. Er zijn gek genoeg niet veel punten waar je buitenlandse valuta in roebels om kunt wisselen anders dan de bekende plekken als bijvoorbeeld het vliegveld. Waarom dit gek is? In de meeste andere Russische steden kom je vaak op elke straathoek wel een (vaag) geldwisselkantoor, een valyutnaya kassa, tegen. Op Schiphol kun je ook euro’s omwisselen voor roebels of kopen - wel tegen hoge kosten. Gebruik anders de flappentap op het vliegveld van Sochi om de eerste dagen door te komen.
4. Prijsniveau: Sochi is even duur als Moskou volgens Russische bezoekers - en dat is ook zo. Niet voor niets kiezen Russische toeristen massaal voor Spanje, Griekenland of tot voor kort Egypte. Twee weken Barcelona is goedkoper dan 7 dagen Sochi. Voor een lekker kopje koffie of cappuchino betaal je in Sochi tussen de 3,5 en 8 euro (als je al lekkere koffie kunt vinden). Hotels kosten makkelijk 100-200 euro per nacht; vaak is de prijs de service niet waard. Buitenlandse bezoekers betalen natuurlijk helemaal de jackpot; zonder contacten en kennis van het Russisch zullen zij dat leuke lokale cafe met betaalbare wijn of met vers gebakken Kaukasisch kaasbrood nooit vinden. Moskou staat al jaren in de top 3 van duurste steden ter wereld. Dat u het weet.
5. Waar voor je geld. Goed te doen, tegen een prima prijs en een echte Russia experience: de vele excursies die je overal in Sochi kunt boeken. Naar de watervallen in de bergen, het Olympische dorp, een bijenkweker om honing te proeven of naar de noordelijkste theeplantage ter wereld. Gemiddeld kost een dagtrip tussen de 8 en 16 euro; je wordt met de bus opgehaald in de buurt van je hotel. Let wel: alle dagtrips worden gegeven in de Russische taal. Maar je komt vrijwel niet voor een betere prijs bij de plaats van bestemming.
Meer over Sochi op Facebook: www.facebook.com/DezielvanSochi



zondag 18 augustus 2013

Foto-reportage: WK Atletiek in Moskou

Prachtige dagen WK Atletiek in Moskou. Het was gezellig, zonnig, mooie wedstrijden en goede prestaties door de Nederlandse sporters.


Ik kon niet elke dag gaan, maar was er toevallig wel op de dagen dat Oranje een medaille haalde. Dafne 'brons' Schippers met haar 7-kamp (wat een 800 meter!) en Ignisious 'zilver' Gaisah met zijn nieuw Nederlands record verspringen.

Een smetje: er was wat weinig publiek. Tijdens de finale van de marathon mannen was het stadion slechts voor 1/4 gevuld. Aan de prijs van officiele wedstrijdkaartjes kon het niet liggen: vanaf 100 roebel (2,5 euro) kon je naar binnen. Buiten het Luzhniki (Loezjniki) stadion boden handelaren vol op kaartjes aan. Voor 500 roebel (12,5 euro) had je heel goede plaatsen.

Ik vrees dat er weer een buitengewoon slechte marketing en pr-campagne aan vooraf is gegaan... Wat jeuken mijn handen dan in dat lege stadion. Met al die top-sporters en een doelgerichte (social media) campagne in een stad van 14 miljoen inwoners moet het toch lukken dit sportpaleis vol te krijgen. Hoe moeilijk is dat nou helemaal?

Ik ken veel Russen en expats die een dag voor het WK Atletiek van start ging niet eens wisten dat de wereldkampioenschappen in hun stad werden gehouden. 'Kun je er nog naar toe gaan, dan?'



Hier onder sfeer-foto's van, uit en om het Luzhniki (Loezjniki) stadion. In dit stadion wordt in 2018 ook de finale van het WK voetbal gehouden. Of ik daar ook bij ben? Dacht het wel.

Ik wilde deze WK-foto's afgelopen dagen live twitteren, maar de internetverbinding om het stadion was niet altijd even goed en mijn foto's te groot van formaat.

In Moskou metro: Sportivnaya. Op weg naar boven waar het Luzhniki (Loezjniki) stadion staat.

Drukte bij de gadgets-stand.

Snacken voor het WK stadion in Moskou.
Is dit gezond?

Live muziek, sport en spel voor het WK stadion in Moskou.
Vladimir Lenin houdt nog altijd de wacht voor het WK stadion in Moskou.
Controle! Je mocht wel zelf drinken en eten mee nemen. De politie was voor Russische begrippen zeer netjes en goed getraind; enkele spraken zelfs Engels. Had ik nog nooit mee gemaakt hier! 

Binnen in het Luzhniki (Loezjniki) stadion in Moskou.


Russen zijn gek op maiskolven, vooral met boter en heel veel zout er op gestrooid.

Doe mij maar popcorn; jammer dat Bonnie er niet bij was.

Start 5 kilometer, hup Holland!



Jaaa, de marathon mannen komen binnen gerend, het stadion wordt gek.
Marathon: de finish!

FF pauze.
Voor kinderen ook veel te doen.

Hard- en hordeloop wedstrijden voor kids.




Speer werpen, na het gooien worden de speren netjes terug gebracht in een robot auto. Fascinerend om te zien. Broemmmm, zo ging het rode speleding over het veld.
Naar het toilet in Luzhnikov (Loezjnikov) stadion Moskou.

En weer Twitteren. Helaas had ik geen goede verbinding met Megaphone!

Finale 7-kamp, 800 meter.
Finale 7-kamp, 800 meter, hup Holland!
Medaille uitreiking Dafne Schippers. Hoera!
Brons voor Nederlandse Dafne Schippers op 7-kamp na 800 meter. Uitreiking en ere-loop door het stadion. Tot vreugde van het Russisch publiek. 
Medaille-uitreiking Ignisious Gaisah: zilver! 
Blijft een mooi stadion, het Luzhniki (Loezjniki). In 1980 het toneel van de Olympische Zomerspelen. Destijds door Nederland en andere westerse landen geboycot.
Luzhniki in de avond.
Finale 100 meter hordelopen.

Het media-centrum van Luzhnikov,
Mooie posters, weinig publiek.
Met Lenin & Adidas.
Naar huis, dag Luzhniki!
 www.mijnrusland.com




vrijdag 14 juni 2013

Nieuwe column over Sochi Sotsji!


Mijn nieuwste column is gepubliceerd. Deze keer over badplaats Sotsji aan Ruslands Zwarte Zee. Geliefd vakantieoord van de tsaren, communistische dictators en Russische presidenten. Wat zoeken ze toch in dat subtropische paradijs waar begin 2014 de Olympische Winterspelen worden gehouden?

Een ding is zeker: het worden de duurste en gekste Spelen ooit. Vanaf het strand kun je straks - in je zwembroek of bikini - met een sneltrein in mum van tijd de sneeuwtoppen van de Kaukakus bereiken. Het Olympisch Dorp is trouwens gebouwd op 'Nederlandse' bodem. Lees het in Transfer: Studenten helpen bij Olympische Spelen in Sotsji.


woensdag 12 juni 2013

Ja, het is weer Rusland Dag


Wat? Rusland Dag? Ja, dat is een feestdag dus een vrije dag. Elk jaar op 12 juni. Dus hebben de winkeliers weer vrolijke posters opgehangen achter de ruiten.

De dag is om te gedenken / vieren / betreuren - dit kan per persoon verschillen - dat Rusland zich officieel onafhankelijk verklaarde van de Sovjet-Unie in 1990. Toenmalig president Boris Jeltsin maakte er in 1994 een vrije dag van.

Dit jaar valt Rusland Dag op een woensdag. Een mooie zomerse dag om naar de parken te gaan, de theaters te bezoeken of te gaan shoppen.

Shoppen? Ja, want de winkels zijn op feestdagen gewoon de hele dag open in Rusland. Ze hangen die mooie posters immers niet voor niets op in de etalages. Hoera!




PS: Alle foto's van de posters zijn gemaakt bij winkels in de Tverskaya straat, hartje Moskou, tussen het Kremlin en het Poesjkin plein.


maandag 20 mei 2013

Paradijs Sochi Sotsji (1)



De Zwarte Zee is meester in het maskeren van haar gebreken.  Wandelend langs de branding – de zon zakt als een warme Kaukasische kaassouflé het zoute water in – voel je je licht. Alles is mooi. Alles is helder. Alles komt goed.

Maar zo is het niet.

Het lijkt heel wat, Sotsji, de Russische Rivièra. Veroverd door de tsaren. Verbouwd door de communisten als vakantieoord voor partijbonzen en gestaalde arbeiders. Zij mochten hier gratis hun vermoeide botten in luxe sanatoria laten uitrusten. Vijftig miljoen (!) vakantiegangers per jaar kwamen hier naar de kust toe tijdens de hoogtijdagen van de Sovjet-Unie. Het was voor Russen toen nog verboden naar het buitenland te reizen voor zon en zee.


Met 140 kilometer kust heeft de regio het langste strand ter wereld. Met de trein vanuit Moskou is het genieten: links uit je raam de groene Kaukasus-bergen, met toppen nog wit van de sneeuw, in mei. Rechts uit je raam: strand, strand, strand. Je ziet de Zwarte Zee in de vroege ochtendzon, donkerblauw van kleur glinsteren, en dan opeens - zie ik het echt goed? Jawel. Daar heb je Flipper! Dolfijnen springen op en neer.


Ik rij in een trein. En geniet vanuit mijn coupé van spelende dolfijnen. Is dit het paradijs? Mijn vader, altijd bezig met het Christelijk geloof, beweerde in zijn zoektocht naar Bijbelse waarheden dat de vruchtbare Kaukasus de natuurlijke habitat was van Adam en Eva.

Wanneer ik zelf op strand sta, oogt de badplaats lang niet zo mooi. De kust van Sotsji is een grote roestige betonnen bak. De stranden bestaan uit harde, grijze keien en kiezels. Als fakirs op hun spijkerbed liggen de Russische badgasten roerloos op hun katoenen handdoek.


Ik was vijftien jaar geleden, februari 1999, voor de eerste keer in Sotsji. Toen al was het een paradijs voor Rusland-gekken als ik. Ik kwam met de trein uit St. Petersburg - een tocht van 2.000 kilometer. Van -30 graden onder nul arriveerde ik in Sotjsi waar het +10 was in de winter. Het eerste wat ik zag: een standbeeld van Lenin onder een palmboom.

Nu op het strand in Sotjsi centrum, mei 2013, lijkt de tijd te hebben stil gestaan. Nog altijd lopen om de 30 meter lelijke betonnen pieren de zee in. Aan het einde van iedere Sovjet vluchtstrook gooien vissers hun dobber het water in en springen duikers tussen de kwallen.


Over negen maanden vinden hier de Olympische Winterspelen van 2014 plaats. Met 50 miljard dollar investeringen worden het de duurste en gekste Winterspelen ooit. In een badplaats met palmbomen waar het zelden vriest. Een hengelaar haalt zijn schouders op. Achter hem wordt 24 uur per dag gebouwd om de hotels voor alle gasten op tijd klaar te krijgen. ‘De Spelen? Als ik hier maar rustig kan blijven vissen, vind ik alles goed.’

Vijftig kilometer de bergen in wordt het meestal wel winter. Hoog in de Kaukasus is een van de modernste wintersport-gebieden ter wereld gebouwd. Vanaf najaar 2013 rij je er met een trein van de Zwarte Zee zo naar de top toe; op dit moment wordt de laatste hand aan het spoor gelegd.


Ik What’s App een foto van het betonnen Sotsji  strand naar een vriend toe. Hij bericht enthousiast terug: ‘Mooi! Ziet er te gek uit.’ Ik kijk nog eens goed naar de foto. Het licht van de tropische zon en de lucht boven de Zwarte Zee maken van Sotsji een romantisch pixel paradijs.

Elke foto die ik met mijn mobiele van Sotsji maak is mooi. Zelfs de roest in Sotsji.

Nieuw en oud Sochi bij elkaar: uitzicht vanaf luxe zwembad, terwijl vissers op de betonnen pier staan t e vissen in de Zwarte Zee.
Begin van de boulevard in Sochi centrum.

Standbeeld Neptunus waakt over strand van Sochi.


Palmbomen in park Sochi centrum.

In het Kaukaus-gebergte aan de Zwarte Zee. Achter me bergtoppen nog met sneeuw bedekt in mei 2013

www.mijnrusland.com